¿Qué es una vulnerabilidad de día cero?

Autor: | Última modificación: 11 de octubre de 2022 | Tiempo de Lectura: 3 minutos
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¿Sabes qué es una vulnerabilidad de día cero y por qué es importante este concepto en ciberseguridad?

El pentesting o hacking ético es una de las tareas más realizadas en ciberseguridad. Su propósito es encontrar vulnerabilidades informáticas en los sistemas, por medio de las mismas técnicas que utilizaría un hacker malicioso. En los tests de intrusión o penetración, se debe pensar como el enemigo para intentar ingresar a un sistema e, incluso, se ejecutan tareas maliciosas de forma controlada para medir el nivel de riesgo de las vulnerabilidades encontradas.

Cabe aclarar que las técnicas de hacking ético deben ser realizadas con la autorización del propietario del sistema auditado. Para practicar, te recomendamos participar en juegos de Capture The Flag (CTF) y programas de bug bounty. Otra opción es atacar máquinas virtuales propias como Metasploitable o versiones desactualizadas de Windows 7.

Una de las tareas principales del hacking ético es la de encontrar vulnerabilidades en un sistema informático, ya que estas pueden y serán utilizadas como vectores de ataque por los hackers de sombrero negro. Existen diferentes tipos de vulnerabilidades, así que es necesario poder identificar y darle solución a una gran variedad. Incluso es necesario hallar las más difíciles de encontrar.

En este post, hablaremos sobre un tipo de falla informática de gran interés para los hackers, pero que puede ser muy difícil de hallar. Equipos enteros de investigadores se dedican a su búsqueda, debido a su enorme potencial. A continuación, te explicaremos qué es una vulnerabilidad de día cero, cómo suele encontrarse y en qué se diferencia de otros fallos de seguridad.

¿Qué es una vulnerabilidad de día cero?

Una vulnerabilidad es un fallo informático que pone en peligro la seguridad de un sistema. Estos fallos pueden encontrarse en cualquier parte del sistema y, además, existen diferentes tipos. Uno de ellos es el fallo o la vulnerabilidad de día cero.

Una vulnerabilidad de día cero es un fallo de seguridad que nunca se haya conocido o reportado con anterioridad. Conocer este tipo de fallos representa una gran ventaja en tiempo y recursos para el ciberatacante. Por lo tanto, existen grupos de expertos que se especializan en la búsqueda de estos fallos de manera activa.

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Por ejemplo, el Proyecto Cero o Project Zero es un equipo de investigadores de ciberseguridad conformado por Google, con el fin de encontrar vulnerabilidades nuevas de carácter crítico para los sistemas. Fue así como se encontraron vulnerabilidades en procesadores, como Meltdown y Spectre.

Las vulnerabilidades de día cero constituyen información confidencial y sensible, ya que pueden ser utilizadas para desarrollar exploits de día cero y realizar un ciberataque. La ventaja para los ciberdelincuentes al llevar a cabo ataques con este tipo de exploits es que el equipo de seguridad podría tardar mucho tiempo o incluso nunca llegar a encontrar el fallo.

Otros tipos de vulnerabilidades

Ya hemos visto qué es una vulnerabilidad de día cero. No obstante, estos no son los únicos fallos de seguridad que encontramos en sistemas informáticos o, incluso, en aplicaciones web. De hecho, la mayoría de vulnerabilidades ya han sido reportadas y cuentan con exploits de código abierto. Otros tipos de vulnerabilidades son:

  • Vulnerabilidades conocidas. Fallos de software y hardware reportados en la lista de CVE (Common Vulnerabilities and Exposures).
  • Errores de configuración de aplicaciones y sistemas de almacenamiento. En ocasiones, las configuraciones por defecto pueden afectar la privacidad o el nivel de privilegios con el que se ejecuten los programas de una máquina. Otro error de configuración puede ser encontrado en el almacenamiento de información confidencial en sitios públicos e indexados por los buscadores, como Google y Bing. A esto se les conoce como Google Hacking o Google Dorks.
  • Contraseñas débiles. Son una de las vulnerabilidades más comunes en ciberseguridad. Una contraseña fácil puede adivinarse en pocos minutos, por medio de un ataque de fuerza bruta. Sin embargo, una contraseña lo suficientemente robusta es 100% imposible de descubrir por este medio.

¿Cómo encontrar vulnerabilidades?

Ahora que sabes qué es una vulnerabilidad de día cero y qué otros tipos de fallos existen, te preguntarás cuáles son los procesos para encontrarlos. Principalmente, existen dos tipos de métodos para hacerlo:

  • Búsqueda automática: se hace por medio de un escáner de vulnerabilidades que detecta fallos conocidos.
  • Búsqueda manual: se hace directa o remotamente en el sistema para detectar fallos desconocidos, errores de configuración o contraseñas débiles.

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