¿Qué es web scraping?

Autor: | Última modificación: 17 de agosto de 2022 | Tiempo de Lectura: 3 minutos
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Cuando estás haciendo una investigación y encuentras una gran fuente de información perfecta para lo que estás buscando, pero te das cuenta que tus únicas opciones son copiar la información dato a dato a mano o hacer copy paste de todo el contenido, suele ser un poco desalentador, más cuando son páginas y páginas de datos que quieres copiar. En estos casos, podrías usar el web scraping. En este post, te mostramos qué es web scraping y cómo funciona. 

¿Qué es web scraping?

El web scraping es un proceso automatizado de recolección de datos desde algún sitio web. También se le conoce como extracción de datos web. Algunas de las razones por las que podrías querer hacer algo como esto podrían ser para monitorear la generación de leads, monitorear los precios o las noticias de diferentes temas, hacer una investigación del mercado, con propósitos de machine learning… Cualquier opción es válida, realmente puedes usarlo hasta para un trabajo universitario donde necesitas una tabla de wikipedia. 

Como decíamos anteriormente, este proceso es igual a hacer copy paste manualmente de una página a otra. Sin embargo, esto es una escala mucho más pequeña en comparación con lo que puedes automatizar usando todo lo que es web scraping

¿Cómo funciona?

Ya que sabes lo que es web scraping, tal vez estés interesado en saber cómo funciona. Esta herramienta tiene dos partes: un crawler y un scraper.

  • El crawler, similar al bot de google, es una inteligencia artificial que va a diferentes páginas web para buscar por la información específica que necesitas por medio de los diferentes enlaces que pueda encontrar en los sitios web. 
  • El scraper extrae datos de los sitios web específicamente. Cuando usas un scraper, le debes dar la URL de una página a la que deseas acceder y darle los valores específicos que quieres traer. 

Un ejemplo a menor escala lo puedes hacer en Google Spreadsheets fácilmente con la función importar HTML, donde puedes importar información directamente a tus archivos. Por ejemplo, imagina que queremos traer toda la información de una tabla de wikipedia sobre las comunidades autónomas de España.

tabla de wikipedia

Sabemos que las tablas estructuradas dentro de los datos de HTML se llaman table, así que este es el atributo con el que debes llamar a lo que buscamos directamente en tu Google Spreadsheet. 

ejemplo de import html

Lo primero que siempre se pide al hacer todo lo que es web scraping es la URL, pues debes guiar la búsqueda a un lugar en específico. Seguido de esto, debes traer la consulta (en nuestro caso, la tabla de comunidades).

Para esto, sabiendo que la etiqueta table es donde se encuentra nuestra tabla, debemos agregar: 

codigo importa html competado

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Ahora, le das enter a la fórmula y Spreadsheets te trae lo que le pediste. 

tabal importada de wikipedia

¿Es legal?

Tal vez una de las preguntas que te surjan es la legalidad de todo este asunto y la verdad es que el web scraping es legal, siempre que estés extrayendo información pública. Cuando extraes información que no es pública, cambian las condiciones. 

Mientras sigas las normas básicas, casi que de sentido común, siempre será solo una herramienta que automatiza un proceso que no tiene repercusiones legales. 

¿Para qué me sirve el web scraping?

Dependiendo de la industria en la que te encuentres, los usos para el web scraping pueden cambiar. También depende de la escala en la que quieras utilizar este tipo de herramientas. 

Monitorear los precios

En el eCommerce poder monitorear a la competencia te puede ayudar a mejorar tus estrategias para poder ir un paso por delante. También es una forma que tienen los proveedores de seguir los precios de la mercancía que venden para asegurarse de que se están vendiendo a los precios que deberían. 

Análisis del mercado

El análisis de mercado es una estrategia importante y utilizada, y el web scraping te permite obtener grandes cantidades de datos sobre otras compañías y las tendencias de los usuarios que te pueden ayudar a identificar el camino por el que debe ir la empresa. 

Análisis de opinión

Saber cómo se sienten los usuarios con nuestros productos es indispensable. El web scraping te permite entrar en redes sociales y recolectar datos que te indiquen cual es la opinión general sobre algún producto en específico. Esto te ayuda a saber si ha sido bien recibido o si hay algo que cambiar. 

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