¿Qué hay que saber para crear una API?

Autor: | Última modificación: 7 de febrero de 2022 | Tiempo de Lectura: 3 minutos
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Si has oído hablar a menudo de APIs, pero no te queda claro lo que son y cuál es su función, este post te interesa. Te explicamos en qué consiste esta herramienta clave del desarrollo de aplicaciones y por qué es beneficioso para una empresa tecnológica crear una API.

También puedes ver todo el proceso de desarrollo de una API en el webinar que acompaña este texto. Para explicárnoslo, hemos invitado a Sergio Suárez, desarrollador web full stack, formado en KeepCoding, que ahora pertenece al equipo de programación de Syntonize, consultora digital que asiste a empresas en procesos de transformación y creación de proyectos digitales. En esta charla nos expone un paso a paso de cómo crear una API con NestJs, GraphQL y MongoDB.

¿Qué es y para qué sirve crear una API?

Una API es un conjunto de métodos y funcionalidades que permiten la comunicación y transmisión de la información entre programas informáticos. Se trata de la abreviatura de Application Programming Interface, y consiste en una interfaz mediante la cual un software ofrece servicios concretos a otro software.

Ilustremos la cuestión con un ejemplo concreto. Cuando descargas una aplicación en tu smartphone y tienes la opción de usar tu perfil de Facebook o Google para crearte una cuenta, esto es posible gracias a una API, que permite conectar ambos programas. 

De hecho, esta tecnología está detrás de la mayoría de los productos digitales que consumimos. Los e-commerce utilizan APIs financieras de terceros para gestionar los procesos de pago de sus clientes. Todos aquellos que tienen datos en la nube, hacen uso de ellas para conectarse con los servidores. Las apps móviles y web hacen uso de ellas para comunicarse con los sistemas operativos. Y estos son solo algunos de los usos.

En definitiva, el objetivo de las APIs es ahorrar tiempo y recursos a los desarrolladores. Aunque también hay que subrayar que son una estrategia de negocio relevante para las empresas tecnológicas. Desvelamos, a continuación, en qué contexto crear una API puede ser beneficioso para un negocio.

¿Por qué necesita una empresa crear una API?

Como hemos dicho, una API es la tecnología por la que un programa informático ofrece parte de sus funcionalidades a terceros y, en el contexto del mercado tecnológico, esto puede ser una decisión estratégica muy fructífera. Ejemplo de ello son todas las grandes compañías digitales como Google, Facebook o Twitter, que ofrecen numerosas APIs a los usuarios.

¿Alguna vez, navegando por una página cualquiera, te has topado con información sobre la ubicación de un sitio enmarcada dentro de lo que parece ser la interfaz de Google Maps? Esto es posible gracias a una API que Google pone a disposición de los desarrolladores para poder hacerlo, lo que ha contribuido considerablemente en la conversión de Maps en el servicio de navegación más usado en el mundo.

En otras palabras, una empresa cuyo producto o servicio es digital, puede estar interesada en crear una API para que la usen terceros y, de esta manera, escalar y expandir su mercado. Por ello, el mercado de las APIs se ha multiplicado en los últimos 10 años, como indica el informe creado por la compañía digital F5, aunque los profesionales lamentan la falta de estandarización de los métodos.

Ahora, si quieres saber cómo crear una API utilizando NestJs como framework, GraphQL como lenguaje de consulta y MongoDB como base de datos, te dejamos el webinar en el que nuestro experto, Sergio Suárez, iniciado en el sector con el Desarrollo Web Full Stack Bootcamp de KeepCoding, aclara cada fase del proceso.

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