¿Cómo funciona bitcoin?

Autor: | Última modificación: 2 de agosto de 2022 | Tiempo de Lectura: 3 minutos

¿Sabes cómo funciona bitcoin y en qué se basa su tecnología? El desarrollo de criptomonedas ha causado una enorme revolución económica en el mundo. Se han observado burbujas económicas y nuevas oportunidades de negocio en el mundo digital, a partir de la creación de criptoactivos.

En este post, hablaremos sobre las bases criptográficas que permiten hacer transacciones financieras de manera descentralizada y prácticamente anónimas. A continuación, te explicaremos cómo funciona bitcoin y por qué fue diseñado de tal modo por su desarrollador.

¿Cómo funciona bitcoin?

Bitcoin es un sistema de dinero en efectivo digital que permite hacer transacciones de forma descentralizada, es decir, sin tener que pasar a través de ninguna entidad que la gestione. En su lugar, se utilizan múltiples nodos que elaboran los procesos de computación y, de esta forma, se verifica y se lleva la cuenta del total de las transacciones.

Bitcoin funciona mediante una cadena de firmas digitales, que se complementa con un protocolo de timestamps. Este impide que una misma firma se genere más de una vez para transferir el mismo dinero. Además, se emplea un sistema de minería que cuenta con un protocolo llamado prueba de trabajo, el cual garantiza que cada timestamp se autentique de forma honesta.

Ahora, para entender detalladamente cómo funciona bitcoin, explicaremos detenidamente cada parte del proceso anterior.

Firma digital

Para entender cómo funciona bitcoin, es útil partir del concepto de la firma digital, qué es y por qué por sí sola no permite crear un sistema de intercambio de dinero.

Las firmas digitales se generan por medio de un sistema de cifrado asimétrico, en el cual una cadena de datos se encripta con la clave privada de un usuario y, luego, puede ser descifrada con su clave pública. Esto quiere decir que dicha encriptación no se realiza con el fin de proteger los datos (ya que cualquiera tiene acceso a una clave pública), sino con el de verificar la identidad de quien ha enviado el mensaje, ya que solo esa persona podría encriptar con su propia clave privada.

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Ahora bien, este sistema por sí solo no es suficiente para intercambiar dinero, ya que se podrían generar varias firmas digitales con la misma transacción. De esta forma, el dinero podría gastarse múltiples veces sin forma de verificar la validez de su saldo. Para ello, se desarrolló un sistema de timestamps, que es validado por todos los nodos del sistema.

Timestamps

Los timestamps son un concepto esencial para entender cómo funciona bitcoin. Sirven para autenticar las transacciones con códigos de tiempo que indican el momento exacto en el que se hace una transferencia. Dicho código se incluye con la cadena de datos antes de generar la función hash de la transacción. De este modo, se pueden rechazar todas las transacciones que se realicen con el mismo dinero después del momento indicado por el timestamp.

Prueba de trabajo

Aunque el uso de códigos de tiempo o timestamps evita que se gaste el mismo dinero dos veces, aún quedaría un problema por resolver para el algoritmo de bitcoin y es: ¿cómo se garantiza que los dueños de los nodos no modificarán la información de los timestamps según su antojo y conveniencia? Para incentivar y garantizar el uso adecuado de los timestamps, cada nodo tiene una función muy particular que define la forma en la que funciona la minería de bitcoin.

Para verificar cada transacción, los nodos estarán buscando activamente un número nonce aleatorio que, al incluirlo a la cadena de datos de la transacción, produzca una función hash que comience con un número determinado de ceros (inicialmente fueron cinco, pero se han incrementado para aumentar la dificultad de hallarlos).

El primer nodo que encuentre un nonce es recompensado con una fracción de los bitcoins que autentifica y, de esta forma, se convierte en un sinsentido gastar tiempo y dinero en generar un nonce falso. Además, fácilmente el resto de nodos lo reconocerían como ilegítimo y, por eso, se justifica más hacer el proceso correctamente.

A este protocolo se le conoce como prueba de trabajo» o proof-of-work y representa una oportunidad de negocio para quienes instalan nodos para minar.

Propiedades del bitcoin

Ya hemos visto cómo funciona bitcoin y en qué se basa su tecnología para autenticar cada transacción. Ahora, veremos cuáles son las propiedades que hacen que este proyecto haya sido acogido exitosamente por sus usuarios.

  • Es descentralizado y no requiere de una entidad que controle los recursos.
  • Es cada vez más reconocido universalmente como medio de pago.
  • Es fácil de transferir.
  • Es difícil de rastrear.
  • Es intangible, lo cual facilita su manejo.
  • Es imposible de copiar y difícil de forjar.

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