¿Qué es el análisis de malware?

Autor: | Última modificación: 5 de septiembre de 2022 | Tiempo de Lectura: 3 minutos

¿Sabes qué es el análisis de malware y por qué es importante para la ciberseguridad? ¿Cómo es estudiar y practicar con malwares para entender cómo funcionan? Los malwares modernos pueden ser bastante complejos, pero los métodos para estudiarlos y eliminarlos también lo son. En este post, hablaremos sobre las principales técnicas y herramientas que se utilizan para el análisis de malware y por qué es una tarea necesaria y recurrente en ciberseguridad.

¿Qué es el análisis de malware?

El análisis de malware es una rama de la ciberseguridad que, como su nombre indica, se enfoca en estudiar los programas maliciosos para comprender su diseño, estructura y comportamiento. A partir de estos estudios se pueden encontrar soluciones de defensa contra dichos programas y, por eso, son tan importantes para el desarrollo de parches de seguridad.

Ahora bien, el análisis de malware no es una actividad esporádica en el campo de la seguridad informática. A diario se producen miles de ciberataques y aparecen cientos de muestras de malware nuevas que los investigadores de seguridad deben conocer, prevenir y eliminar para proteger sus sistemas.

Para entender con más profundidad qué es el análisis de malware y las herramientas para ejecutar uno, es necesario conocer los tres tipos de análisis de malware:

  • Análisis estático: se refiere al estudio del código fuente del archivo malicioso. Esta fase permite prever los posibles comportamientos del malware y, además, no pone en riesgo de infección al equipo en el que se estudia.
  • Análisis dinámico: se refiere al estudio del comportamiento del virus, por medio de su ejecución en una máquina virtual o sandbox. Se puede hacer de forma automatizada o manual.
  • Ingeniería inversa: se refiera a ejecutar el programa malicioso paso a paso, con código ensamblado, con el fin de descubrir detalladamente cómo se ha diseñado y deducir la totalidad o algunos aspectos de su código fuente.

Análisis estático y dinámico de malware

Para entender mejor qué es el análisis de malware, hablaremos en detalle sobre los dos principales tipos de análisis.

Análisis estático de malware

Si te apasiona leer y escribir código, con énfasis en ciberseguridad, el análisis estático de malware es una actividad ideal para ti. Se trata de una fase altamente importante para entender y prever los comportamientos del programa malicioso y desarrollar sistemas de defensa.

El análisis estático de malware es una técnica que ofrece varias ventajas, como, por ejemplo:

  • Evita el riesgo de infección.
  • Permite prever y explicar el comportamiento de un virus antes de su ejecución.
  • Revela las técnicas de desarrollo utilizadas por los creadores de malware.

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Sin embargo, la principal desventaja del análisis estático es que no siempre será fácil ni viable conseguir el código fuente de un malware. Mucho menos, de hecho, si se trata de alguna nueva variante. Esto, por tanto, nos lleva al siguiente tipo de análisis.

Análisis dinámico de malware

El análisis dinámico de malware es una técnica utilizada constantemente en ciberseguridad. Como acabamos de mencionar, se refiere a la ejecución del malware en un entorno virtual preparado especialmente para ello. Estos «entornos», en realidad, son ordenadores o máquinas virtuales que se conocen como sandboxes o cajas de arena.

Algunos programas antivirus cuentan con exámenes de sandbox, es decir, permiten probar archivos y aplicaciones en entornos virtuales de manera automática con el fin de determinar si contienen algún tipo de malware. Otro método para hacer esto de forma automática, por medio de una plataforma, es usar VirusTotal (que incluye pruebas de sandbox entre sus funciones).

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