¿Qué es el protocolo DKIM?

Autor: | Última modificación: 19 de septiembre de 2022 | Tiempo de Lectura: 3 minutos

¿Sabes qué es el protocolo DKIM, cómo funciona y para qué se utiliza en ciberseguridad? El correo electrónico continúa siendo, a día de hoy, el principal vector de ataque utilizado por hackers de sombrero negro. Por eso, tanto compañías y organizaciones como individuos deben asumir medidas de precaución para utilizar este medio de forma segura.

Para la ciberseguridad en correos electrónicos, existen tres protocolos que deben configurarse en el sistema de recepción y envío de mensajes. En el caso de nuestras cuentas personales de correo, usualmente dichos protocolos vienen aplicados por defecto. Sin embargo, en el caso de dominios personalizados u organizacionales es necesario realizar la configuración.

La configuración de estos protocolos, como el que te explicaremos a continuación, se hace de manera fácil y te permitirá filtrar el 99% de las ciberamenazas que llegan por este medio. En este post, hablaremos sobre qué es el protocolo DKIM, cómo funciona y cuál es su importancia para la seguridad informática.

¿Qué es el protocolo DKIM?

El protocolo DomainKeys Identified Mails o DKIM, por sus siglas en inglés, es un sistema de seguridad para correo electrónico que se basa en el uso de algoritmos de criptografía asimétrica para autenticar la integridad y el origen de un envío. DKIM se complemente con otros dos protocolos llamados SPF y DMARC, los cuales explicaremos brevemente más adelante. Pero antes, veremos cómo funciona el sistema DKIM.

¿Cómo funciona el protocolo DKIM?

Para entender mejor qué es el protocolo DKIM, debes saber que funciona basado en un sistema de firmas digitales, que se hace posible gracias a un algoritmo de criptografía asimétrica. Ahora, hablaremos sobre en qué consisten estos dos conceptos criptográficos que lo componen.

Criptografía asimétrica

La criptografía asimétrica, también conocida como infraestructura de clave pública (PKI), comprende un conjunto de algoritmos, que utilizan dos tipos de clave para encriptar: una pública y una privada.

La clave privada y la clave pública están estrechamente relacionadas entre sí. Por eso, cualquier usuario puede encriptar usando la clave pública de otro, pero solo aquel que tenga la clave privada correspondiente podrá desencriptarlo. Así funciona la comunicación cifrada de extremo a extremo, pero existe un uso más para este tipo de criptografía y es, precisamente, el que encontraremos en el protocolo DKIM.

Firma digital

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Para entender qué es el protocolo DKIM, es esencial conocer el concepto de firmas digitales, ya que este sistema de seguridad se basa enteramente en el uso de estas.

Una firma digital se produce por medio de un sistema de criptografía asimétrica. Para ello, se encriptan los archivos utilizando la clave privada del usuario. De este modo, cualquiera con su clave pública podrá descifrar los datos, pero el propósito de la firma no es ocultar la información, sino autenticar su origen.

DKIM, entonces, es un sistema que crea una clave pública y una privada para cada usuario y, al enviar el correo, genera una firma electrónica que cumple con dos funciones:

  1. Garantizar que el remitente del mensaje sea quien dice ser.
  2. Garantizar la integridad del mensaje. Es decir, que no haya cambiado un solo bit de información en él.

Otros protocolos

Ya hemos visto qué es el protocolo DKIM y cómo funciona. Ahora, hablaremos sobre los otros dos protocolos que se utilizan para asegurar el uso del correo electrónico.

SPF

El protocolo Sender Policy Framework o SPF sirve para verificar los servidores autorizados para enviar correos electrónicos a nombre de algún dominio. Esto se logra por medio del análisis del registro DNS del dominio, que contiene una lista de dispositivos permitidos para enviar correos.

DMARC

Finalmente, el protocolo Domain-based Message Authentication, Reporting & Conformance o DMARC determina y le informa al servidor del receptor de qué hacer con el correo electrónico si pierde las valoraciones dadas por los protocolos SPF y DKIM. Para que cualquier correo sea validado por el protocolo DMARC, no debe fallar en ninguna de las pruebas hechas por los dos que le preceden. De ser así, el mensaje es rechazado.

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