¿Qué es el protocolo SPF?

Autor: | Última modificación: 16 de septiembre de 2022 | Tiempo de Lectura: 3 minutos

¿Sabes qué es el protocolo SPF y para qué se utiliza en ciberseguridad? El correo electrónico es el vector de ataque más utilizado actualmente por los hackers maliciosos. Miles de ciberataques se propagan diariamente por este medio y, por lo tanto, es necesario contar con las medidas de seguridad apropiadas. Los correos electrónicos pueden contener diferentes tipos de amenazas, como:

  • Ataques de phishing.
  • Ataques con malware.
  • Campañas de spam.
  • Extorsiones o scam.

A causa de esto, ha sido necesario implementar diferentes medidas de seguridad que garanticen la autenticidad del origen de los correos y la integridad de su contenido. Para ello, se diseñaron diferentes protocolos que, en ocasiones, no se encuentran debidamente configurados a pesar de que son altamente efectivos para evitar ciberamenazas.

En este post, hablaremos sobre uno de los principales protocolos de seguridad para correo electrónico que se utiliza en la actualidad y cómo se concatena con otros sistemas para proteger nuestras cuentas personales de correo. A continuación, te explicaremos qué es el protocolo SPF y por qué es tan importante para la ciberseguridad.

¿Qué es el protocolo SPF?

Actualmente, los correos electrónicos utilizan un formato de archivo llamado EML. Dicho archivo tiene una estructura de tres partes, que corresponden a:

  • La cabecera: contiene información sobre el origen del correo, tal como dirección IP del servidor de origen, dominio de dicho servidor, remitente y dirección de respuesta.
  • El cuerpo: contiene el mensaje del correo electrónico y, por lo tanto, puede incluir texto, enlaces e información sobre remitentes anteriores, en caso de ser un reenvío.
  • Archivos adjuntos: ficheros que se añaden al correo electrónico con posibilidad de descarga para el remitente y el receptor.

Para verificar la autenticidad de los datos de la cabecera y detectar posibles amenazas, existen tres protocolos de ciberseguridad que se utilizan para los correos electrónicos. El primero de ellos se conoce como SPF.

El protocolo Server Policy Framework o SPF se encarga de comprobar los servidores autorizados para enviar correos electrónicos a nombre de un dominio. Para ello, el servidor receptor verificará, en el registro DNS del dominio, cuál es la lista de equipos permitidos para enviar correos.

Posibles valores del protocolo SPF

Ya hemos visto qué es el protocolo SPF y en qué información se basa para su análisis de seguridad. Ahora, hablaremos sobre los diferentes valores que puede reflejar este protocolo, con el fin de autenticar el servidor de origen de un correo electrónico.

  • Pass: la IP consultada tiene permitido enviar correos en nombre de un dominio.
  • Fail: la IP consultada no tiene permitido enviar correos a nombre de un dominio.
  • Neutral: no se ha podido verificar, debido a que no existe la configuración, o el DNS no tiene permitido dar dicha información.
  • None: el DNS no tiene configurado SPF.

Otros protocolos de seguridad para correo electrónico

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Ahora sabes qué es el protocolo SPF y cómo interpretar sus valores de salida. Sin embargo, también es necesario que conozcas los otros dos protocolos de seguridad para correo electrónico que se concatenan con el uso de SPF.

DKIM

Si bien el protocolo SPF sirve para verificar el servidor de origen de un correo, el protocolo DKIM se enfoca en garantizar, a un nivel de confianza del ciento por ciento, la integridad y la autenticidad del remitente y el correo como tal.

El protocolo Domain Keys Identified Mail o DKIM se basa en el uso de firmas digitales para la identificación exclusiva del remitente y el receptor de un mensaje. Asimismo, esta tecnología de criptografía de clave pública permite garantizar que el contenido del correo no haya cambiado en absoluto. Así, después de comprobar el servidor de origen del correo (con el protocolo SPF), se tiene absoluta certeza de quién envió el mensaje y cuál era su contenido.

DMARC

Si ya conoces qué es el protocolo SPF y cómo se complementa con el DKIM, entonces el protocolo DMARC será muy fácil de entender para ti.

La protección del protocolo Domain-based Message Authentication, Reporting & Conformance o DMARC se encarga de indicarle al servidor destinatario qué debe hacer con el correo si las valoraciones dadas por SPF y DKIM determinan que el mensaje es una suplantación de identidad. Por lo tanto, para que un mensaje sea validado por DMARC, debe pasar la autenticación SPF y/o la autenticación DKIM. En cambio, si ambas fallan, el mensaje se rechaza.

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