¿Qué es OpenVPN?

Autor: | Última modificación: 25 de noviembre de 2022 | Tiempo de Lectura: 3 minutos
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¿Qué es OpenVPN y para qué se utiliza este software de código libre en ciberseguridad?

Inicialmente, el propósito de la tecnología web era establecer un nuevo y revolucionario medio de comunicación para los seres humanos. Al comienzo, no se tenía en cuenta que este nuevo canal de comunicación debería convertirse en un medio seguro de utilizar, con la finalidad de poder intercambiar datos confidenciales exitosamente, sin temer que estos sean robados o intervenidos por los atacantes.

En la actualidad, los ciberataques son peligros inminentes que se encuentran a lo largo y ancho de internet. Por ese motivo, es necesario contar con protocolos seguros que garanticen tres aspectos esenciales para los datos que se intercambian:

  • Confidencialidad: que los datos tengan una naturaleza secreta es necesario para realizar transacciones financieras o establecer conversaciones personales por medio de la web.
  • Integridad: que los datos no se modifiquen en lo más mínimo al ser enviados al destinatario.
  • Autenticidad: que se pueda comprobar, de forma confiable, el origen de los datos que recibe el destinatario.

Existen diferentes métodos y herramientas que sirven para garantizar la confidencialidad, integridad y autenticidad de las comunicaciones por internet. Sin embargo, en este post, hablaremos sobre redes privadas virtuales y uno de los softwares de código libre más utilizados para establecerlas. A continuación, te explicaremos qué es OpenVPN.

¿Qué es OpenVPN?

OpenVPN es un software de código abierto que ofrece diferentes soluciones para establecer, mantener y personalizar redes privadas virtuales de forma gratuita. OpenVPN permite formar túneles de comunicación cifrada por medio de protocolos SSL (Secure Socket Layer), que son los estándares para HTTPS.

Los protocolos de encriptación SSL se basan en una serie de algoritmos de criptografía asimétrica (para el handshake) y simétrica (para el intercambio de información), que sirve para establecer una comunicación segura entre servidores y clientes. Por eso, OpenVPN ofrece soluciones seguras a la hora de establecer túneles de comunicación.

¿Para qué una VPN?

Ya hemos visto qué es OpenVPN y cómo funciona esta aplicación. Ahora, hablaremos sobre qué es una red privada virtual y por qué es importante utilizarla.

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Las redes privadas virtuales (VPN) permiten cifrar las peticiones web realizadas desde un dispositivo y todas las respuestas obtenidas desde los servidores. Para ello, se utiliza un servidor intermedio, que encripta y desencripta la información necesaria, con el fin de que ningún atacante la pueda leer en texto plano.

Las redes privadas virtuales son necesarias para añadir una capa más de cifrado a todas las comunicaciones que mantenemos a través de la web. Hacer esto es indispensable para evitar ciberataques de man in the middle, los cuales pueden ser altamente dañinos para un dispositivo o una red.

Ahora bien, es necesario tener en cuenta que las VPN funcionan por medio de servidores intermedios, desde los cuales se cifran y se descifran los datos. Es decir, al conectarse con una aplicación web por medio del protocolo HTTP, se corre el riesgo de que la información de las peticiones y respuestas sea leída en texto plano en los servidores de la VPN.

Es cierto que esta capa adicional de cifrado es importante, especialmente para las conexiones HTTP. No obstante, a la hora de escoger una VPN hace falta pensar si sus servidores son totalmente confiables. OpenVPN, por ejemplo, te permite crear tus propias redes virtuales, por lo que la seguridad de los servidores es algo que puedes controlar.

Otras VPN

Ahora que sabes qué es OpenVPN y para qué se utilizan las redes privadas virtuales, seguramente te preguntarás qué diferencia existe entre este software de código libre y el uso de otras VPN.

Algunas VPN de pago te ofrecen una capa adicional de cifrado segura, la opción de acceder a sitios webs de otros países o tener una navegación anónima, entre más funciones. Entonces, son ideales para determinados tipos de clientes. OpenVPN, más que una red privada virtual, es un software técnico que permite elaborar y gestionar tus propias VPN.

Por lo tanto, si te interesa la ciberseguridad y los sistemas de defensa del Blue Team, aprender qué es OpenVPN y cómo utilizarlo será de gran utilizad para ti.

¿Cómo aprender más?

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