¿Qué es Scala y para qué se usa?

Autor: | Última modificación: 2 de septiembre de 2022 | Tiempo de Lectura: 4 minutos
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Scala es uno de los lenguaje de programación más usados actualmente en el sector Big Data, por lo que debido a su popularidad, puede que te preguntes qué es Scala y qué lo hace tan especial.

Sus creadores han sabido agregar características atractivas para los programadores, como la facilidad de uso y de implementar en distintos proyectos, así como nuevos frameworks de Scala en constante evolución. En este post, aprenderás en qué consiste este lenguaje tan famoso y por qué los desarrolladores no paran de hablar de él.

¿Qué es Scala?

Nacido en 2001, Scala es un lenguaje de programación de propósito general, diseñado para el desarrollo utilizando patrones de una forma concisa, elegante y con tipos. Es de código abierto, integra principios de orientación a objetos y la programación funcional, permitiendo a los programadores ser más productivos y aprovechar los conocimientos y estructuras de otros lenguajes como Java.

Gracias a las ventajas que ofrece, se han creado una gran cantidad de herramientas en este lenguaje, como el conocido framework Apache Spark, entre otros. Entonces, ¿qué lo convierten en un lenguaje tan demandado?

Características de Scala

Hay ciertos aspectos que sobresalen de Scala. Para entender cómo funciona y por qué lo eligen por encima de otros lenguajes, te mostramos las características que más destacan del lenguaje de programación Scala:

Lenguaje Orientado a objetos

El software Scala al igual que otros lenguajes soporta el paradigma de orientación a objetos, para muchos el paradigma debe contar con las siguientes características:

  • Encapsulamiento.
  • Herencia.
  • Polimorfismo.
  • Todos los tipos predefinidos son objetos.
  • Las operaciones se realizan enviando mensajes a objetos.
  • Todos los tipos definidos por usuarios son objetos.

Funcional

En el lenguaje Scala hay funciones, valores de primera clase u objetos que pueden asignarse a diferentes variables. Comparte esta característica con Java, con la que tiene una buena interoperabilidad. Por esto, es muy usado en Big Data y aplicaciones como Spark.

Multiparadigma

Scala es un lenguaje multiparadigma pues soporta la programación orientada a objetos y la programación funcional, y es el primero en realizarlo en la JVM.

Escalable y extensible

Uno de los objetivos del software Scala es tener un lenguaje que pueda crecer y escalar con la demanda. Scala es adecuado para utilizar como un lenguaje de script o para realizar aplicaciones empresariales. La abstracción de componentes, la sintaxis sucinta, y el soporte para los paradigmas de orientación a objetos y funcional, hacen al lenguaje escalable.

Se ejecuta en la JVM

Al ser un lenguaje de la JVM, Scala se integra bien con Java y el ecosistema de Java, incluyendo herramientas, librerías e IDEs.

Esta característica de interoperabilidad de Java es una de las mejores opciones en Scala, pues permite al programador de Scala usar todas las bibliotecas de Java directamente desde el código de Scala.

Frente a la pregunta sobre qué es Scala, también podemos considerar que es una ventaja competitiva para los desarrolladores de Java, pues pueden aprovechar fácilmente sus habilidades en Scala. Además, es posible llamar al código Scala desde Java y el usuario puede escribir fácilmente cualquier parte de un programa en Scala y descansar en Java.

Sintaxis precisa

Otra característica de la tecnología de Scala es que tiene una sintaxis muy precisa. En comparación con Java, Scala es más legible y conciso. El compilador de Scala puede generar y trabajar para un mejor código como String (), equals (), etcétera.

Variedad de frameworks

Las aplicaciones de Scala proporcionan varias bibliotecas y, por lo tanto, se pueden usar para construir muchos frameworks. Muchas compañías están trabajando con Scala para convertirlo en un lenguaje popular.

¿Para qué se usa Scala?

En los últimos años, la tecnología de Scala viene experimentado un crecimiento espectacular y ha pasado a convertirse en un estándar para muchas empresas, startups y universidades de todo el mundo.

Además, no solo se utiliza Scala para crear nuevos proyectos, sino también para otras herramientas de gran impacto en el mercado como los frameworks. A continuación, mencionamos algunos de los ejemplos más destacados.

  • Play Framework: un framework de alta velocidad para el desarrollo con Java y Scala.
  • Apache Spark: Motor de análisis para el procesamiento de datos a gran escala.
  • Akka: framework para aplicaciones reactivas, concurrentes y distribuidas con mayor facilidad.
  • Apache Kafka: herramienta para construir canalizaciones de datos y aplicaciones de transmisión en tiempo real.
  • Asimismo, también existen grandes librerías que promueven y hacen que sea más fácil la programación funcional, destacan:
  • Cats: librería ligera, modular y extensible para programación funcional.
  • Scalaz: conjunto de estructuras puramente funcionales para complementar las de Scala.
  • Magnolia: una Macro genérica para la materialización automática de clases de tipos para tipos de datos compuestos.
  • ZIO: este último creando un amplio y potente ecosistema que va a hacer en mi opinión más interesante Scala en el futuro.

Un ejemplo simple de qué es en realidad Scala y cómo funciona esta tecnología sería el típico «Hola mundo» que se realiza al iniciarte en programación:

1  Object HolaMundo {
2     def main(args: Array [String]): Unit = {
3          println("¡Hola, mundo!")
4     }
5  }

Hay que destacar que el software Scala también se utiliza en muchos proyectos open source para acceso a datos y comunicación entre APIs.

Hemos expuesto qué es Scala y los distintos frameworks donde se ha utilizado este lenguaje de programación para desarrollarlos.

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