¿Qué es un token de sesión?

Autor: | Última modificación: 8 de noviembre de 2022 | Tiempo de Lectura: 3 minutos
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¿Sabes qué es un token de sesión, para qué se utiliza y cómo puede ser vulnerable a ciberataques web?

La ciberseguridad de las aplicaciones web se ha convertido en toda una prioridad para el desarrollo de este tipo de softwares. Actualmente, millones de compañías utilizan estas aplicaciones para ofrecer sus servicios. De hecho, muchas de ellas se basan completamente en el uso de la tecnología web para satisfacer sus modelos de negocio. A diario, las aplicaciones web reciben peticiones con credenciales privadas y datos financieros de sus usuarios. Por eso, hace falta protegerlas de los ciberatacantes.

Por ese motivo, las aplicaciones requieren sistemas seguros para autenticar a los usuarios. Es decir, verificar que, efectivamente, son quienes dicen ser ante la aplicación. De este modo, se protege a los clientes de posibles suplantaciones de identidad, que pueden llevar a la pérdida de datos, dinero o propiedad intelectual.

Este proceso de autenticación, al igual que otros protocolos web, es susceptible a tener fallos de seguridad. A estos se les conocen, específicamente, como vulnerabilidades de sesión. Estas vulnerabilidades le permiten a los atacantes apropiarse de las credenciales privadas de un usuario y suplantar su identidad.

En este post, hablaremos sobre un protocolo utilizado por los servidores web para autentificar a sus clientes de manera segura y confiable. También veremos cómo este protocolo podría ser vulnerado por un atacante (en caso de que se encuentren fallas de seguridad). A continuación, te explicaremos qué es un token de sesión, cuál es su función y qué vulnerabilidades se relacionan con el robo de estas credenciales.

¿Qué es un token de sesión?

Un token de sesión es un valor alfanumérico que es asignado por los servidores a sus clientes cuando estos inician sesión. Gracias a estos tokens, el usuario no necesita iniciar sesión cada vez que le envíe una petición nueva al servidor. Cada vez que el usuario inicia una sesión nueva, el servidor le asigna un token nuevo. Por eso, al cerrar la sesión de la cuenta dicha credencial queda invalidada para siempre.

Los tokens de sesión se consideran credenciales privadas y, por ende, información sensible para el servidor y el usuario. Si un atacante logra obtener el token de sesión de un usuario, podría acceder a su cuenta en la página sin necesidad de conocer su nombre de usuario o contraseña. No obstante, es importante recordar que dicho token solo permanecerá activo mientras la víctima continúe con la sesión iniciada. Una vez la cierre, el atacante no podrá usar el mismo token para ingresar.

Robo de tokens de sesión

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Ya hemos visto qué es un token de sesión. Ahora, para darle un enfoque de ciberseguridad a este concepto, hablaremos sobre las vulnerabilidades que les permiten a los atacantes obtener estas credenciales privadas desde el navegador de un usuario. Existen diferentes métodos para realizar este ciberataque. Uno de ellos, que quizás es el más común, es conocido como cross-site scripting o XSS.

El cross-site scripting es un tipo de ciberataque dirigido a aplicaciones web que le permite al atacante inyectar código en el navegador de un usuario por medio de un link malicioso a una página vulnerable. Por ejemplo, un payload típico para ejecutar dentro de un ataque XSS consiste en indicarle al navegador de la víctima que le envíe el token de sesión directamente al atacante. Así, cuando el usuario hace clic en un enlace, automáticamente su navegador hará este envío.

¿Cómo aprender más?

Ya hemos visto qué es un token de sesión y cómo puede robarlo un atacante para suplantar la identidad de un usuario. Si quieres aprender más sobre técnicas de hacking web, en KeepCoding tenemos el curso intensivo ideal para ti. Ingresa a nuestro Ciberseguridad Full Stack Bootcamp y conviértete en un especialista de la seguridad informática en tan solo 7 meses. ¡No sigas esperando! ¡Inscríbete y cambia tu futuro ahora!

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