¿Qué es un virus informático?

Autor: | Última modificación: 20 de junio de 2022 | Tiempo de Lectura: 3 minutos
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Seguramente has escuchado hablar de los virus informáticos, pero ¿sabes realmentequé es un virus informático? Existen diferentes tipos de virus informáticos y formas en las que se pueden transmitir. Asimismo, hay diversas formas de defenderse de ellos, lo cual hace parte del propósito de la ciberseguridad. Por eso, en este post, te explicamos en detalle qué es un virus informático.

Fallos de seguridad

Antes de adentrarnos a explicar qué es un virus informático, veremos cómo uno de ellos puede entrar en tu sistema. Para ello, repasaremos qué es un fallo de seguridad.

Un fallo de seguridad o una vulnerabilidad informática es un bug que compromete la integridad, la privacidad o la confidencialidad de un sistema. Las vulnerabilidades pueden ser encontrarse en cualquier parte del sistema de diferentes formas.

La fase que antecede a cualquier ciberataque se conoce como recolección de información. En ella se recogen todos los datos posibles sobre un objetivo, con el fin de hallar cuáles son sus vulnerabilidades. Por eso, para proteger un sistema, es necesario reducir al máximo la información que el atacante pueda obtener sobre el mismo.

Cómo encontrar un fallo de seguridad

En la fase de recolección de información, existen muchas técnicas para encontrar las vulnerabilidades de un sistema, por ejemplo:

  • CVE Details: todas las vulnerabilidades públicas tienen una identificación y un puntaje de gravedad, que puedes encontrar en esta página web.
  • OSINT o inteligencia de fuentes abiertas: hay herramientas que se especializan en recoger datos de este tipo de fuentes.
  • Fingerprinting: una manera más intrusiva de analizar un sistema es interactuando directamente con él. Sin embargo, las actividades como el escaneo de puertos con Nmap deben realizarse siempre con el consentimiento del propietario de la página web para no incurrir en un posible delito.

¿Cómo se explota un fallo de seguridad?

Cuando un hacker malicioso identifica una vulnerabilidad en un sistema, entonces ahora debe diseñar o adquirir un programa que aproveche este fallo de seguridad para causar daño. A estos programas se les conoce como exploits y suelen contener el virus informático que el delincuente desea instalar.

¿Qué es un virus informático?

Una vez el atacante haya encontrado la vulnerabilidad y haya hecho el exploit, podrá instalar lo que se conoce comúnmente como un virus, pero ¿qué es un virus informático exactamente?

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Un virus informático es todo software malicioso que afecte a los archivos o al sistema operativo de un ordenador. Sus efectos pueden ser más o menos graves, dependiendo de la intención y los alcances del atacante. Sin embargo, pueden vulnerar el comportamiento y la integridad de cualquier dispositivo, no solamente de los ordenadores.

Tipos de virus informáticos

No todos los virus informáticos o malwares tienen el mismo efecto ni el mismo nivel de gravedad para el usuario. Estos pueden adquirirse en páginas web, mensajes maliciosos, anuncios… Tras conocer qué es un virus informático, te mostramos una lista con los diferentes tipos que existen.

Virus troyano

Este tipo de virus se disfraza de un archivo confiable. Su apariencia puede ser la de una aplicación o un archivo común. Sin embargo, al ejecutarlo, tu ordenador se infectará con el malware. Para evitar este tipo de virus, es recomendable solo ejecutar aplicaciones descargadas en sitios 100% confiables y seguros.

Gusanos informáticos

Los gusanos informáticos son un tipo de virus que tiene la capacidad de replicarse a sí mismo en las diferentes partes de la memoria de un ordenador. También puede acceder a funciones de red y replicarse en otros dispositivos, dependiendo de la complejidad y el alcance del malware. Los antivirus son una herramienta que permite detectar y frenar este tipo de infecciones.

Keyloggers

Los virus keyloggers son aquellos que monitorean la actividad de tu teclado en búsqueda de credenciales confidenciales, como datos de inicio de sesión, nombres de usuario, contraseñas, datos bancarios… Una forma de evadir este virus, en caso de tener uno, es utilizar el teclado en pantalla mientras se resuelve el problema.

Spyware

Este tipo de malware es muy peligroso, porque espía tu información personal. Podría rastrear todas tus búsquedas en la web o acceder a archivos personales como fotos, vídeos…

Ransomware

Al investigar sobre qué es un virus informático, encontrarás que el ransomware es uno de los más populares entre los criminales. También es uno de los más dañinos, pues es un virus que encripta todos los archivos de un ordenador. Luego, promete desencriptarlos a cambio de que se pague un rescate a los atacantes. Menos del 30% de quienes pagan el rescate obtienen sus datos de vuelta. Se trata de un malware muy destructivo.

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