¿Qué es la explotación de vulnerabilidades?

Autor: | Última modificación: 26 de abril de 2023 | Tiempo de Lectura: 3 minutos
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¿Qué es la explotación de vulnerabilidades en informática y por qué es una de las fases más importantes de un ciberataque? ¿cuáles son las vulnerabilidades utilizadas por los hackers en un sistema informático?

Un ciberataque es el nombre que se le da a la maniobra ofensiva de explotación deliberada que tiene como objetivo tomar el control, desestabilizar o dañar un sistema informático y utilizarlo con fines maliciosos como robo de información o hacer daño a su objetivo.

Las vulnerabilidades informáticas son fallos o bugs que ponen en riesgo la seguridad del sistema. Estos fallos, por pequeños que sean, pueden ser utilizados por los ciberatacantes para infiltrarse en el sistema de una víctima y robarle dinero e información. Por eso, es importante identificar fallas de seguridad, ponerlas a prueba y hallarles solución.

Para eso sirve una tarea conocida como hacking ético o test de penetración, que busca poner a prueba la seguridad de un sistema informático por medio de las mismas técnicas que utilizaría un ciberdelincuente. No obstante, un hacker ético ejecuta este proceso con la autorización del propietario del sistema y el compromiso de no producir daños en el mismo; más bien al contrario, ya que busca hallar puntos de mejora.

Fases de un pentest

Para poner en contexto la explotación de vulnerabilidades, que es el tema del cual trata este post, describiremos primero las diferentes fases de un pentest:

  • Reconocimiento pasivo: recolección de información sobre el sistema objetivo, sin tener ninguna interacción directa con el mismo. Se basa, principalmente, en el uso de técnicas de investigación en fuentes abiertas (OSINT).
  • Enumeración activa: escaneo de la red del objetivo, con el fin de detectar todos los dispositivos que se encuentren conectados a ella y qué tipo de tecnologías de hardware y software utilizan.
  • Escaneo de vulnerabilidades: detección de fallos de seguridad presentes en el sistema; se basa en la información obtenida durante el escaneo. La búsqueda de vulnerabilidades se puede hacer de forma manual o automática.
  • Explotación de vulnerabilidades: uso de software y técnicas especiales para aprovechar las vulnerabilidades encontradas y usarlas como puerta de entrada al sistema de la víctima. Se ejecuta por medio de herramientas conocidas como exploits y otros métodos que describiremos más adelante.
  • Postexplotación: escalada de privilegios, establecimiento de persistencia y ejecución de tareas maliciosas, después de infiltrarse en el sistema del objetivo en la fase anterior.
  • Borrado de huellas: eliminación de la evidencia del ciberataque y los rastros de su autor.
  • Reporte: elaboración de un informe que comunique las fallas encontradas, su nivel de riesgo y los métodos utilizados.

En este post, nos concentraremos en explicar qué es la explotación de vulnerabilidades, qué tipos existen y qué herramientas o técnicas se utilizan durante esta fase de un test de intrusión.

Explotación de vulnerabilidades

La explotación de vulnerabilidades es una fase del hacking que ocurre después del escaneo de la red y sus fallos. Este proceso se ejecuta por medio de programas o técnicas que se enfocan en utilizar las vulnerabilidades como puertas de entrada hacia el sistema. Hay diferentes tipos de explotación de vulnerabilidades, que se dividen principalmente en dos categorías:

Explotación manual

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Dado que algunos fallos informáticos se deben a la configuración de los sistemas, algunos de ellos solo se pueden explotar de forma manual. Por ejemplo, para encontrar información indexada por error en buscadores como Google y Bing, es necesario ejecutar búsquedas con comandos avanzados para estas páginas. Esta técnica se conoce como Google Hacking o Google Dorks y es un ejemplo de la explotación de vulnerabilidades manual.

Explotación automatizada

El tipo de explotación más común es realizada con softwares conocidos como exploits. Los exploits están diseñados específicamente para aprovechar las vulnerabilidades de un sistema y utilizarlas para infiltrarse en los mismos. Estos programas se pueden adquirir y utilizar por medio de frameworks y aplicaciones web gratuitas. Se utilizan en hacking ético para poner a prueba el nivel de riesgo de una vulnerabilidad informática.

Herramientas de explotación

Teniendo en cuenta lo anterior, algunas de las herramientas más útiles para la explotación de vulnerabilidades son:

  • The Google Hacking Database: es una base de datos pública, en línea, con comandos de búsqueda avanzados para encontrar información vulnerable por medio de buscadores comunes, como Google y Bing.
  • Metasploit: es un famework de código abierto que contiene miles de exploits para poner a prueba en ejercicios de pentesting. También incluye herramientas de recolección de información y postexplotación del sistema.
  • Cobalt Strike: es un framework de pentesting basado en Metasploit que cuenta con una interfaz gráfica fácil de utilizar.

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