¿Qué es el shellcode?

Autor: | Última modificación: 4 de octubre de 2022 | Tiempo de Lectura: 3 minutos
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¿Qué es el shellcode y para qué se utiliza en los ciberataques o ejercicios de hacking ético?

El hacking ético consiste en replicar las técnicas de ataque que usan los ciberdelincuentes para robar dinero e información valiosa a través de sistemas informáticos. La diferencia consiste en que los hackers éticos ejecutan los ciberataques de manera autorizada y controlada. Adicionalmente, elaboran un reporte sobre las fallas de seguridad encontradas.

La primera fase del hacking ético, al igual que en un ciberataque real, es la recolección de información sobre el sistema que se va a auditar. Para ello se puede recurrir a investigaciones en fuentes abiertas (OSINT) o escaneos directos de la red con herramientas con Nmap. Después de esta fase, se analiza el sistema en búsqueda de posibles vulnerabilidades informáticas. Es decir, fallos de seguridad.

Después de encontrar los puntos del sistema donde hay fallos, se ejecuta la fase de explotación, que consiste en aprovechar estos fallos para infiltrarse en el sistema. Luego, en la postexplotación, se ejecutan las tareas maliciosas en el ordenador de la víctima, que podrían resultar en:

  • Ejecución remota de código.
  • Propagación de malware.
  • Exfiltración de datos.

En este post, hablaremos específicamente sobre la fase de postexplotación y el tipo de código que se utiliza para ejecutarla. A continuación, te explicaremos qué es el shellcode y cómo se utiliza en auditorías de ciberseguridad.

¿Qué es el shellcode?

El shellcode es el código que se utiliza para ejecutar tareas maliciosas en el ordenador de la víctima de un ciberataque. Este código se inyecta en el equipo a través de programas con vulnerabilidades, que permiten que las instrucciones maliciosas se ejecuten en el ordenador. Usualmente, este código viene escrito en algún lenguaje ensamblador y formato hexadecimal, ya que está diseñado para ser entendido por los niveles más bajos del sistema operativo.

El shellcode se utiliza como payload en la etapa de postexplotación de un ciberataque o una auditoría de seguridad. Si bien un exploit es un programa que se aprovecha de una vulnerabilidad para ingresar al sistema de la víctima, el payload es aquella carga maliciosa que el hacker ejecuta de forma remota en la máquina.

¿Cómo usar el shellcode?

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Ya hemos visto qué es el shellcode y para qué se utiliza en ciberseguridad. Ahora, hablaremos sobre métodos prácticos para usar este concepto en auditorías y ejercicios de penetration testing. Recuerda que el hacking ético solo debe ponerse en práctica con la autorización del propietario del sistema. Por eso, te recomendamos que participes de juegos CTF o programas de Bug Bounty para desarrollar tus habilidades.

Para utilizar el shellcode como payload en una auditoría de seguridad, debes:

  1. Escanear el sistema en búsqueda de los dispositivos conectados a la red del objetivo.
  2. Encontrar las posibles vulnerabilidades informáticas presentes en el sistema.
  3. Utilizar un framework de explotación, como Metasploit o Cobalt Strike, para utilizar alguna de las vulnerabilidades halladas como puerta de entrada hacia el sistema.

Una vez hayas seguido los pasos anteriores, ya habrás logrando infiltrarte en el sistema de tu objetivo. Ahora es cuando se cargaría el shellcode como payload para el ciberataque. Si utilizas framework como Metasploit o Cobalt Strike, encontrarás que estas tienen herramientas de postexplotación. Es decir, te enseñarán opciones para enviarle un shellcode al sistema hackeado. Esto significa que no tienes que diseñar el payload tú mismo, ya que usualmente viene preconfigurado en estas herramientas.

¿Qué permite hacer el shellcode?

Ahora que sabes qué es el shellcode y cómo se puede utilizar fácilmente desde frameworks como Metasploit y Cobalt Strike, te preguntarás qué acciones se pueden ejecutar con él. La respuesta es que, dependiendo de la vulnerabilidad atacada, el shellcode puede llegar a permitir tomar el control absoluto del ordenador hackeado. También permite descargar o cargar archivos en el ordenador, conectarlo a una botnet o desplegar malware.

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